Andrea Mitchell on Washingtonin kestävin instituutio

Veteraanitoimittaja on viettänyt neljä vuosikymmentä D.C.:ssä. Hän uskoo edelleen, että hänellä on maailman paras työpaikka. Andrea Mitchell

Marvin Joseph / The Washington Post Getty Imagesin kautta

Viimeisimmän presidentin hallinnon päätyttyä tutkitaan seurauksia, eivätkä tulokset herätä optimismia: amerikkalaiset instituutiot ovat heikompia kuin koskaan. Normit ovat hajonneet. Luottamus mediaan ja hallitukseen on kaikkien aikojen alhaalla. Ulkoministeriö on tyhjennetty. Edes väestönlaskenta ei voi noudattaa määräaikaa.

Mutta hyvin valaistussa Washingtonin nurkassa ainakin yksi kallioperä on selvinnyt myrskystä ennallaan. Hänen nimensä on Andrea Mitchell.



Mitchell, 74, on ollut NBC Newsin kirjeenvaihtaja vuodesta 1978, jolloin hän liittyi verkostoon työskenneltyään KYW-radiossa ja KYW-TV:ssä Philadelphiassa. Tuolloin Joe Biden oli juuri voittanut toisen toimikautensa Yhdysvaltain senaatissa, naista ei ollut koskaan nimitetty korkeimpaan oikeuteen, ja Mitchell saattoi laskea muut lähetystoiminnan naistoimittajat yhdellä kädellä. Heidän pomonsa pitivät heitä kilpailijoina, mutta joistakin tuli hänen lähimmät ystävänsä. (Hän ja nykyinen PBS NewsHour ankkuri Judy Woodruff on jakanut aamiaisen jouluaamuna ainakin vuodesta 1985 lähtien. Tarjolla on lahjoja, yllätyksiä ja hellävaraisia ​​kepposia. Kun Mitchellin aviomies Alan Greenspan vihittiin ritariksi vuonna 2002, Woodruff ja hänen miehensä Al Hunt saivat kirjaimellisesti haarniskapuvun. Vuonna 2020 aamiaisperinteitä pidettiin luonnollisesti elossa Zoomin avulla.)

Pian sen jälkeen, kun Mitchell aloitti NBC:ssä, uutiset puhkesivat, että ydinreaktorin osittainen sulaminen oli aiheuttanut onnettomuuden, joka tunnettiin nimellä Three Mile Islandin onnettomuus. Tällainen tapaus oli hänen pahoinpitelynsä, ja hän vaati ilmoittautumista paikalta. Sen sijaan hänen pomonsa oli lähettänyt joukon miehiä. Hän kertoi olevansa säästäväinen hänen. Kuka tiesi, mitä pitkittyvän säteilyn vaikutukset voivat olla, ja hän oli vielä 30-vuotias. Entä jos hän haluaisi lapsia? Mitchell huusi. Vuonna 2019 Politicon haastattelussa hän sanoi hänellä oli vastalause. Eikö hän tiennyt, että miesten pallot ovat yhtä haavoittuvia kuin naisten munasarjat? Hänet lähetettiin 24 tunnin sisällä.

Mitchell – jota ystävät vahvistavat nyt yhtä vähän iskuja kuin silloin – on ollut lähetysuutisten kulmakivi yli neljän vuosikymmenen ajan ja hän on ankkuroinut omaa ohjelmaa, Andrea Mitchell raportoi, vuodesta 2008 ja toiminut NBC Newsin pääulkoasiainkirjeenvaihtajana vuodesta 1994. Jotkut meistä ovat pandemian aikana ryhtyneet leipomaan leipää; Mitchell sai toisen viran. Viime kuussa hänet nimitettiin verkoston pääkirjeenvaihtajaksi Washingtonissa. Hänen työnsä on tehnyt hänestä esiintyjän lehdistötilaisuuksissa ja juhlissa sekä espressokoneiden lähellä kaikkialla maailmassa. Se tarkoittaa, että hän on tien päällä joskus viikkoja kerrallaan ja on ulkoministeriön perässä ympäri maailmaa. Se on sellainen juoksu, joka olisi voinut saada toisen toimittajan väsyneeksi tai jopa hieman omahyväiseksi. Mutta Mitchell on tiennyt siitä asti, kun hän oli kokenut toimittaja kyseenalaistaen vallan Philadelphiassa, mitä me kaikki teemme nyt: laitokset eivät toimi automaattiohjauksella.

Andrea Mitchell

Mitchell ankkuroituu livenä Election Night 2020 -tapahtumassa

Virginia Sherwood / NBC News

likaiset poimintalinjat poikien käyttöön

Kun istumme tähän haastatteluun Zoomissa, on kulunut kaksi viikkoa siitä, kun kapinalliset hyökkäsivät Capitolille, ja Mitchell on edelleen, kuten hän sen sanoo, murskattu. Hauraan demokraattisen hallituksen vaarat, sen perustalle rakennettu heikkous, jonka huonot toimijat voivat paljastaa ja käyttää hyväkseen – sitä hän peittelee muissa maissa. Hän ei usko, että Yhdysvallat on moitteeton. Enemmänkin se on, että johtajien tilille asettaminen on juurruttanut häneen todellista kunnioitusta hallitukselle kuuluvia velvollisuuksia kohtaan. Nähdäksesi sen häväistynä? Se ravisteli häntä. Kongressi on kolmas hallituksen haara, ja on vain hämmästyttävää, että sitä vastaan ​​hyökättiin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1814, hän sanoo. Ja se tapahtui silmiemme edessä. Ja se oli täysin estettävissä. Ja kaikki perustui valheeseen.

Meille on kerrottu valheita Valkoisen talon tiedotushuoneesta, ulkoministeriöstä ja muista instituutioista, hän sanoo. Poliittista kiihkoa on aina ollut, mutta kokemukseni mukaan 50 vuoden raportoinnin ja yli 40 vuoden Washingtonissa kokemukseni mukaan virkamiehet eivät useimmissa tapauksissa valehtele. He yrittävät esittää tosiasiat niin suotuisasti kuin voivat päämiehilleen, mutta he eivät valehtele ja vain vääristelevät todellisuutta. Ja se, mitä on tapahtunut viimeisen neljän vuoden aikana, on tuhonnut sen täysin. Ja se hiipii sinuun pikkuhiljaa. Ihmiset ovat varoittaneet, mutta Capitolissa näimme oli kaiken sen huipentuma. Nyt se voi joko järkyttää järjestelmää ja järkyttää meidät kaikki tietoisuuteen, jotta voimme yrittää järjestää sen uudelleen, tai se voi, kuten monet ihmiset nyt tekevät keskustelussa, saada ihmiset jatkamaan väittelyä vääristä todellisuuksista.

Mitchell ymmärtää kiusauksen – jota on ehkä löydetty joissakin osissa Bidenin hallintoa – julistaa se uudeksi aamuksi Amerikassa ja jättää lähimenneisyyden rumuus taaksemme, mutta toimittajat eivät ryhmänä yleensä jätä asioita rauhaan, Mitchell vähiten. kaikista.

Kristen Welker – joka nimettiin Valkoisen talon pääkirjeenvaihtajaksi NBC Newsille samalla, kun Mitchell sai uuden tittelinsä – muistaa, kuinka Mitchell auttoi minua löytämään merijalkani Washingtonista saapuessaan koskaan laskematta omien odotustensa rimaa. Kun molemmat käsittelivät vuoden 2016 presidentinvaaleja, Welker kuuli kuiskauksia lehdistöjoukoissa, kun Mitchell osallistui tapahtumaan. Se ei ollut niinkään kunnioitusta kuin pientä kilpailun turhautumista. Mitchellin tiedettiin kilpailevan ehdokkaan kanssa heti, kun heidän huomautuksensa päätyivät puristamaan kysymyksen, jättäen muut taakseen. Hän on joku, joka on niin intohimoinen, ja hän kestää, eikä peräänny. Hän on edelleen se, joka voitetaan, Welker sanoo. Muut toimittajat sanoisivat: 'Voi luoja, Andrea on täällä, minun on päästävä köysiradalle.'

Mutta kuten todellinen kestävyysurheilija, Mitchell keskittyy eniten oman parhaan aikansa lyömiseen. Vuonna 2012 George Clooney oli pidätetty mielenosoituksen yhteydessä. Mitchell ja hänen henkilökuntansa olivat kiinni monitoreihinsa. Hän katsoo minua ja sanoo: 'Se on 10 minuuttia tiellä. Voin tehdä sen,' Andrea Mitchell raportoi vastaava tuottaja Michelle Perry muistelee. Sanoin: 'Se tapahtuu liian nopeasti.' Ja hän vastaa: 'Haluatko lyödä vetoa?' Me kaikki katsomme edelleen televisiosta, ja juuri sillä hetkellä, kun Clooney on mansetissa, näemme tämän blondin pään työntävän ulos pensaista. Ihmisiin on ihastunut, ja jotenkin hän puristaa heitä vastaan ​​ja saa haastattelun. Hän on soturi; en tiedä miten sen muuten laittaisin.

George Clooney ja Andrea Mitchell

Mitchell haastattelee George Clooneyta

Kevin Lamarque/REUTERS/Alamy Arkistokuva

Kun Welker sai tehtäväkseen moderoida toista vuoden 2020 presidentinvaalikeskustelua (sen jälkeen kun Chris Wallace oli vietetty samalla tuolilla ensimmäisessä), hän kutsui Mitchellin neuvomaan. Debattia edeltävänä viikonloppuna teimme videovalmisteluja klo 23 asti. Hän lähentyi pilatunteja varten, hän antoi minulle palautetta, hän antoi minulle ehdotuksia, hän auttoi työpajakysymyksissä, Welker sanoo. Kun keskustelu päätyi ja Welker – ensimmäinen musta nainen, joka moderaattorina presidenttivaalikeskustelussa sitten vuoden 1992 – sai kiitosta hänen asiantuntevasta käsittelystään, joka olisi voinut olla toinen outo tapahtuma, Mitchell oli yksi ensimmäisistä ihmisistä, joille hän puhui. Se ei ollut hillitty keskustelu tai ammattimainen sisäänkirjautuminen. Naiset ottivat puhelimeen ja huusivat yhdessä helpotuksesta.

Welker korostaa, että suurin opetus, jonka hän on oppinut Mitchelliltä, ​​ei ole haastattelun laatiminen tai vaikean lähteen työstäminen. on tärkeää nojata ihmisiin, joita rakastamme. Welker ja Mitchell FaceTime kuromaan kiinni. Joskus heidän miehensä liittyy. Hän on enemmän kuin mentori; Welker kutsuu Mitchelliä D.C.-äitikseen.

Niin ahkera työntekijä kuin hän on ja perfektionisti kuin hän onkin, hän työskentelee yhtä kovasti rakastamiensa ihmisten puolesta, jotka tarvitsevat häntä. Mikään este ei estä häntä, Perry sanoo. Hän bob ja kutoutuu väkijoukkoon päästäkseen virkamiehen luo, jota hän haluaa kuulustella; hän repii läpi byrokratian byrokratian auttaakseen jotakuta, joka tarvitsee hoitoa tai neuvoja. Mitchell osallistui Perryn häihin, ja hänen suosikkikuvansa tapahtumasta on sellainen, jossa hän kävelee käytävää pitkin ja kehyksen kulmassa näkyy vaaleanpunaisen Oscar de la Renta -puvun välähdys. Se on Mitchell, joka sukeltaa ihmisten yli saadakseen parhaan mahdollisen kuvan. Hän on suurin fanisi, Perry sanoo. Hänen on oltava siinä kanssasi.

Perry pysähtyy, kun häneltä kysytään, kuinka Mitchellillä ei edelleenkään ole vain intoa, vaan myös energiavarantoja tehdä yhtä paljon kuin hänellä. Kuten koko heidän ammatillisen suhteensa ajan on ollut totta, Mitchell on hereillä, kun Perry menee nukkumaan ja herää, kun hän nousee. Mitchell uhmaa vuorokausilogiikkaa. Perry on kehittänyt toimivan teorian: Luulen, että joku vain kytkee hänet sähköverkkoon ja lataa hänet.

Parhaissa valheissa on osa totuutta

Ei aivan, vaikka Mitchell väittääkin, että hänen uudenvuodenlupauksensa vuodelle 2021 on nukkua enemmän, ja hänen henkilökuntansa on ostanut hänelle kaksi FitBitiä (mikä näyttää turhalta) saadakseen hänet lepäämään enemmän. Hän toivoo, että hänellä on viisautta tietää, milloin hänen on aika astua syrjään – hetki, jonka katsojat joutuvat olettamaan, on jossain kaukana tulevaisuudessa. Juuri tällä viikolla hän laskeutui ensimmäinen televisiohaastattelu ulkoministeri Antony Blinkenin kanssa ja käytti istuntoa painostaakseen häntä vaaleihin puuttumisesta ja mielenosoittajien tukahduttamisesta Venäjällä.

Rakastan journalismia korkeimmalla tasolla työskennelläkseni suurten ideoiden välittämiseksi ja ihmisille selittämiseksi, kuinka heidän hallitusnsa toimii tai ei toimi, mutta myös vain jahtaan johtolankaa, pientä faktaa, kimppua täydentääkseni palan, lisäämään väriä, löytämään ihmisen kiinnostuksen kulma, Mitchell sanoo. Se kaikki on vain kiehtovaa.

Se, että siitä on tullut vaikeampaa kuin ennen, ei estä häntä. Se, mitä teen, on hyödyntää kokemustani, joka juontaa juurensa Philadelphiaan 1960- ja 1970-luvuilta. Se kovetti minut toimittajana ja sai minut haluamaan vastustaa viranomaisia, hän sanoo. Ei olla vastakkainasettelua, vaan haastava. Mielestäni vastustaja on hyvä asia. Sitä meidän työmme on.

Andrea Mitchell keskus

Pastori Jesse Jackson ja presidentti George H.W. Bush, Andrea Mitchellin kanssa. Cynthia Johnson / Getty Images

Osa hänen säälimättömyydestään on itsekästä. Mitchell haluaa pysyä paikalla nähdäkseen, mitä tapahtuu – maailmassa ja uutisalalla. Kun aloitin, kaikki oli valkoisia miehiä, hän sanoo. Naisia ​​ei voitu palkata. Työ, jonka Mitchell päätyi nappaamaan, laittoi hänet vuoroon klo 12–8, jotta kukaan ei näkisi tyttö uutishuoneessa. Woodruff muistaa, että kun Mitchell laskeutui Washingtoniin, hän ja Woodruff ja muutama muu nainen kokosivat tietoja kompensoidakseen institutionaalisen tuen puutetta: Se teki kaiken eron maailmassa.

Mitchell on nähnyt muodonmuutoksen alun – liian hidasta, mutta kiistatonta. NBC News on joutunut kamppailemaan joidenkin samojen ongelmien kanssa, joista se raportoi. Syytökset seksuaalisesta häirinnästä ja väärinkäytöksistä johtivat merkittävään hylkääminen entisestä Tänään ohjaaja Matt Lauer. (Hän kiisti osan väitteistä.) Huipulla tapahtunut järkytys tarkoitti sitä, että Cesar Conde otti NBCUniversal News Groupin hallintaansa elokuussa 2020. Lähettäjä Rashida Jones nimettiin MSNBC:n uudeksi presidentiksi joulukuussa 2020; hän on ensimmäinen musta nainen, joka johtaa kaapelikanavaa.

Mitchell on edelleen toimittaja pohjimmiltaan. Hän haluaa tietää, mitä seuraavaksi tapahtuu. Ajattelen kaikkia niitä lapsia, jotka ovat katsoneet Barack Obamaa ja Michelle Obamaa ja näkevät nyt Kamala Harrisin Yhdysvaltojen varapresidenttinä, ja he näkevät Kristen Welkerin ja Geoff Bennettin raportoivan Valkoisesta talosta NBC Newsille, ja muut kirjeenvaihtajat muissa verkoissa, Mitchell sanoo. Tarkoitan, se on vain jännittävää.

Hän yrittää sisäistää molemmat realiteetit – poliittisen polarisoitumisemme synkän tilan ja kansallisen keskustelumme uskomattomat halkeamat, joita Bidenin hallinnon on nyt käsiteltävä, sekä huomattavan edistyksen, jonka hän on nähnyt ja edistänyt. Mutta sitten taas, hän ei käytä paljon aikaa märehtimiseen. Hän kirkastuu ja ajattelee kaikkea työtä, joka hänen on tehtävä uuden presidentin johdolla. Niin paljon on ollut kiellettyä, koska ihmiset tiesivät, että entinen presidentti ei halunnut mennä sinne. Mielestäni meidän on katsottava paljon.

Mattie Kahn on kulttuurijohtaja Glamouria.