Kuinka yksi Malawin päällikkö pelasti satoja tyttöjä lapsiavioliitosta

Kuva saattaa sisältää Ihmisen heimo ja kasvot

UN Women / Ryan Brown

Theresa Kachindamoto on piirinsä vanhempi päällikkö Keski-Malavissa, mikä tekee hänestä noin 900 000 ihmisen perinteisen johtajan. On harvinaista, että naisella on tällainen työ maassaan – mutta vielä harvinaisempaa on se, miten Kachindamoto on päättänyt käyttää valtaansa: Viimeisten kolmen vuoden aikana hän on hajottanut yli 850 avioliittoa, mikä on mullistanut Malawin lapsiavioliiton perinteen.

Malawissa lapsiavioliittojen määrä on yksi maailman korkeimmista. Vuonna 2012 puolet tytöistä meni naimisiin 18-vuotiaana U.N. . Ja koska avioliitto ja raskaus ovat kaksi tärkeintä syytä, miksi tytöt jättävät koulun kesken, vain 45 prosenttia tytöistä siellä on koulutettu 8. luokkaa pidemmälle. Kotitalouksien on usein valittava tyttöjen kouluttamisesta ja heidän avioitumisestaan ​​- ja koulutus usein häviää. A UNICEFin raportti havaitsi, että lähes kaksi kolmasosaa naisista Malawissa, joilla ei ollut muodollista koulutusta, oli lapsimorsiamia; vain 5 prosenttia lukion käyneistä naisista oli naimisissa lapsena.



Päällikkö Kachindamoto oli kyllästynyt näkemään 12-vuotiaiden tyttöjen kanssa vauvoja ja teini-ikäisiä aviomiehiä, jotka köyhät perheet menivät naimisiin, jotka etsivät epätoivoisesti myötäjäisrahoja. Niinpä hän alkoi puhua vanhemmille ja kertoa heille, että heidän tyttärensä pitäminen naimattomina ja koulussa tekisi elämästä parempaa kaikille. Puhun vanhempien kanssa. Sanon heille: jos koulutat tyttöjäsi, sinulla on kaikki tulevaisuudessa, hän kertoi YK:n naiset .

Se ei toiminut – ainakaan tarpeeksi nopeasti Kachindamoton makuun. Mutta hän ei antanut periksi. Sen sijaan hän muutti lakia.

Kachindamoto sai 50 alipäällikköä allekirjoittamaan sopimuksen, joka estää varhaiset avioliitot ja mitätöi olemassa olevat avioliitot alle 18-vuotiaiden lasten välillä. Pelkästään kesäkuussa hän mitätöi 330 avioliittoa. Kun hän kuuli, että lapset olivat vielä menossa naimisiin joissain paikoissa, hän erotti näiden alueiden neljä miespäällikköä. 'Sanoin heille: halusitpa siitä tai et, haluan, että nämä avioliitot puretaan.' hän kertoi Al jazeera .

Hän on kestänyt kyläläisten vastustusta, jopa tappouhkauksia, mutta Kachindamoto kertoi Al Jazeeralle, ettei hän välitä niin kauan kuin hän auttaa Malawin lapsia pysymään koulussa. 'Jos he ovat koulutettuja, he voivat olla ja saada mitä haluavat', hän sanoi.

Kuva: U.N. Women/Ryan Brown