Transsukupuolinen malli Geena Rocero kertoo Glamourille, miksi hänen piti jakaa tositarinansa

Kaikki tiesivät Geena Roceron olevan malli, mutta heillä ei ollut aavistustakaan, että hän oli transsukupuolinen -ja olivat ottaneet hormoneja ja joutuivat leikkaukseen ollakseen se upea nainen, jota he ihailivat. Jonkin sisällä Glamouria yksinoikeudella, hän kertoo Susan Dominukselle, miksi hän riskeerasi unelmauransa mennäkseen julkisuuteen.

out of the box -ajatteluesimerkkejä

Geena Rocero kamppaili rauhoittuakseen Vancouverin hotellihuoneessaan. Oli maaliskuun 19. päivä, päivä, jolloin hän piti puheen TED:ssä, joka on erittäin vaikutusvaltainen maailman ajatusjohtajien konferenssisarja. Rocero, 30, oli mallina tottunut olemaan valokeilassa, mutta tämä esitys oli kuin mikään, jota hän oli koskaan antanut. Hän kävi puheensa yli; hän oli pakkomielle siitä, käyttääkö hänen mustia YSL-pumppuja vai nauhallisia mandariinikorkokenkiään; hän meditoi. 'Se, mitä aion tehdä, muuttaa elämäni', hän muistutti itseään.

Lopulta oli aika. Pumpuissa ja yksinkertaisessa istuvassa mekossa hän käveli lavalle useiden satojen voimalaitosten yleisön edessä, mukaan lukien julkkikset, kuten Will Smith ja Googlen perustaja Larry Page. 'Minusta tuntui vapauttavani itseni olemaan täysin sellainen kuin olen', hän muistelee. 'Ei takaisin kääntymistä.'



Rocero alkoi puhua haasteesta elää omaa elämäänsä uskollisesti. Kahden minuutin kohdalla hän välähti näytölle kuvan: kuvan pienestä pojasta, joka tuijotti hieman uhmakkaasti kameraa. 'Minulle määrättiin 'poika' syntyessäni... sukupuolielimeni perusteella', hän kertoi hiljaiselle yleisölle. Kaunis nainen, jota he katselivat, ja valokuvassa oleva lapsi olivat sama henkilö.

Tämä oli ensimmäinen kerta, kun Rocero paljasti olevansa transsukupuolinen. Hänelle oli tehty sukupuolenvaihtoleikkaus 19-vuotiaana, mikä oli hänen elämässään tärkeä virstanpylväs, jonka hän oli pitänyt omana tietonaan eikä koskaan jakanut sitä suurimman osan ystäviensä ja työtovereidensa kanssa, joita hän oli tavannut New Yorkissa. Vuosien varrella, kun hän rakensi uraansa mallina, hän pelkäsi, että hän jonakin päivänä herää juorusivuilla itseään koskettavaan asiaan: 'Geena Rocero ei ole nainen.' Se ei vain maksa hänelle uraa, vaan se myös vahvistaisi sitä, mitä hän piti tietämättömänä väärinkäsityksenä transsukupuolisista naisista – että he eivät ole oikeita naisia. Nyt TED:ssä Rocero selitti näkyvimmällä mahdollisella tavalla päätöstään astua eteenpäin: 'Haluan tehdä parhaani auttaakseni muita elämään totuuttaan ilman häpeää ja kauhua.' Ja sinä päivänä ei olisi häpeää. Yleisö hurrasi hänen ilmoitustaan; hän sai jylisevät seisovat suosionosoitukset, ja hänen puheensa tuottaisi 2 miljoonaa katselukertaa verkossa.

Kun uutiset saavuttivat hänen agenttinsa Next Managementissa, Ron Gerardin, hän oli hämmästynyt kuultuaan totuuden edustamastaan ​​mallista. 'Minulla ei ollut aavistustakaan', Gerard sanoo. 'Se oli kuin... buumi!' Mutta shokistaan ​​huolimatta Gerard tuki: 'Annan hänelle paljon kunniaa siitä, mitä hän on tehnyt ja ottaa kantaa.' Gary Bertalovitz, Images Managementin agentti, joka oli työskennellyt Roceron kanssa aiemmin hänen urallaan, oli yhtä yllättynyt. 'En tiennyt, mutta se ei muuta mitään', hän sanoo. 'Se on edelleen Geena - hän on hieno tyttö.' Kaikki Roceron pelko työn menettämisestä tai kollegoidensa kunnioituksesta saatiin lopulta lepäämään. Häntä ei erotettu; hän oli ollut taputti .

Se oli vastaanotto, jota hän ei koskaan voinut kuvitella yhdeksän vuotta sitten, kun hän aloitti mallintyön. Hän ei myöskään voinut kuvitella, että vuonna 2014 transsukupuoliset naiset ja miehet tekisivät kannen Aika -lehti, joka on suosittujen ohjelmien, kuten esim Vahingonilo ja Oranssi on uusi musta , joka näytteli Barneysin ja Marriottin mainoksissa – ja hänet jopa pidettiin työtovereina, partiolaisina ja kotiinpaluukuningattarina. Äskettäisen tutkimuksen mukaan suurin osa – 89 prosenttia – amerikkalaisista uskoo nyt, että transsukupuoliset ansaitsevat samat oikeudet ja laillisen suojan kuin muut.

Mutta Rocerolle päästä tähän hetkeen on ollut pitkä, rohkea matka.

'MINÄ OLEN TYTTÖ'

Lapsena, kun hän kasvoi työväenluokan kaupunginosassa Manilassa Filippiineillä, Rocero rakasti leikkiä Barbie-nukkeillaan ja ompelee heille vaatteita. 'Tiesin aina, että tunsin jotain erilaista', hän sanoo. Hän oli viisivuotias päivä, jolloin hän muistaa elävästi kertoneen äidilleen, että tapa, jolla maailma näki hänet – poikana – ei ollut sitä, miltä hänestä sisäisesti tuntui. Kun hän käveli ympäriinsä t-paita päässään, liina hänen takanaan, hän julisti: 'Tämä on minun hiukseni. Olen tyttö.' Hänen äitinsä, Rocero sanoo, vastasi vain: 'OK.' Kahdeksanvuotiaana hän muistaa ryntäneensä muiden naapuruston lasten kanssa transsukupuolisten kauneuskilpailuihin heidän kaupungissaan. Tapahtuma ei ollut epätavallinen: Filippiineillä transsukupuolisten ihmisten yhteisöllä on pitkä kulttuurihistoria. Katsellessaan Phoebe Catesin jäljittelijää, jolla oli kiiltävät hiukset ja korkealeikkaus vaaleanpunainen kukkainen uimapuku kävelemässä lavan poikki, Rocerolla oli visio tulevaisuudestaan: 'Voin olla nainen, ja haluan olla sellainen nainen - kaunis, itsevarma. , juhlittiin', hän muistaa ajattelevansa.

Yläasteella hän aloitti pienin askelin ilmaistakseen käsityksensä itsestään naisena. 'Minun täytyi käyttää poikien univormua – se oli katolinen koulu – mutta pyytäisin sitä muuttamaan niin, että vyötärö olisi pieni ja housut sopivat ja tasku, kuten tytöillä oli', hän muistelee. Lukiossa hän käytti perhospiippuja ja sisarensa Mary Jane -kenkiä. Se auttoi, että hänen äitinsä ja isänsä - 'todella macho-mies', Rocero sanoo - hyväksyivät hänet täysin. Rhomalyn, hänen vanhempi sisarensa, muistaa nähneensä heidän isänsä, vahva ja ankara, kävelevän ylpeänä koulun läpi vanhempainkokoukseen, vierekkäin Geenan kanssa – jolla oli yllään tytön raidallinen paita ja korkokengät ja kantolaukku. 'Se oli isälleni iso asia', Rhomalyn sanoo. 'Se sai minut todella ylpeäksi hänestä.'

Koulun ulkopuolella ihmiset voivat olla julmia; edes näytelmissä kaikki eivät kunnioittaneet transsukupuolisia ihmisiä. Usein linja-autonkuljettajat ajoivat Roceron ohi huutaen: 'Bakl aaaa !'—tarkoittaa 'homoa', mutta enemmän kuin 'peija', kun näin sanotaan. 'Se oli tuskallista, ja olisin peloissani', hän muistelee. Huijaus ei ollut edes tarkka. 'Minä en tuntea homo', hän sanoo. 'Tunsin vain olevani tyttö.'

Hänen elämänsä sai dramaattisen käänteen 15-vuotiaana, kun häntä rohkaistiin kilpailemaan yhdessä maan arvostetuimmista transsukupuolisten henkilöiden kilpailuista ja hän voitti pitkäpukukategorian. Siihen mennessä hänen äitinsä opetti San Franciscossa tukeakseen perhettä. Rocero lähetti hänelle valokuvan vyöllään tietämättä, miten hän reagoisi. 'Muutaman päivän kuluttua muistan edelleen puhelimen soineen ja jonkun huutavan: 'Se on äitisi!', hän muistelee. 'Juosin yli ja nostin, ja hän sanoi: 'Näytät niin kauniilta!' Nostin vain käteni: 'Kyllä!'

Tuo kilpailuvoitto oli ensimmäinen monista. Ja vanhempiensa tietämättä Rocero alkoi käyttää voittojaan hormonien ostamiseen auttaakseen häntä kasvattamaan rintojaan ja tasoittamaan ihoaan. Hän tunsi ottavansa hallinnan, mutta se oli myös pelottavaa. 'Tiesin ihmisiä, jotka olivat kuolleet noihin hormoneihin väärien annosten ja allergisten reaktioiden vuoksi', hän sanoo.

17-vuotiaana, vaikka Rocerosta oli tullut näytelmäjulkkis, hän päätti muuttaa San Franciscoon, missä hänen äitinsä kertoi hänelle, että hän voisi saada ajokortin naisena. Se ei ollut mahdollista Filippiineillä, ja Rocerolle merkitsi paljon, että hänellä oli virallinen asiakirja, jossa kerrottiin, mitä hän oli aina tuntenut itsestään. 'Sen luvan saaminen oli minulle', hän sanoo, 'oli lupa asua.' Pian tämän jälkeen hän toteutti elinikäisen unelmansa: sukupuolenvaihtoleikkauksen. Vaikka hän kykeni kävelemään tuskin kuukauteen sen jälkeen, hän oli innoissaan tuloksista. 'Rakastin sitä', hän sanoo. 'Olen täydellinen siellä alhaalla. Ja tunsin niin paljon enemmän sopusoinnussa henkisen itseni kanssa. Lopulta tunsin olevani yhteydessä kehooni.

'Mitä JOS IHMISET OTTAVAT TIETOA?'

söpöt sanat tyttöystävällesi

San Franciscossa Rocero työskenteli Macyn meikkitiskillä, kun asiakas sanoi hänelle: 'Sinun pitäisi mennä New Yorkiin ja ryhtyä malliksi.' Rocero ajatteli asiaa: Hän oli 21-vuotias, hänellä oli naisellinen henkilöllisyystodistus, ja jos hän menisi jonnekin uuteen, hän voisi aloittaa uudesta ja kokea elämän naisena – ei naisena, jolla on tietty nimike.

Hän saapui New Yorkiin ja löysi nopeasti työtä emäntänä Libationissa, keskustan loungessa. Vaikka hän ei salannut mitään – ”Jos joku olisi kysynyt, olisin kertonut”, hän sanoo – hän ei myöskään tarjonnut vapaaehtoista tietoa. 'Ei siitä ollut kyse ohimennen naisena 'kukaan ei voi kertoa', hän selittää. 'Kyse oli ainutlaatuisen naisellisuuteni ilmaisemisesta.' Mutta pian hän tunsi olonsa rajoittavammaksi.

Vain kaksi viikkoa Libationissa aloittamisen jälkeen hänet löysi sieltä Barnaby Draper, muotivalokuvaaja, joka on työskennellyt julkkisten kanssa Diddystä Victoria Beckhamiin. Hän ei koskaan uskonut hänen olevan transsukupuolinen. 'Silloin urani vaiheessa näin miljoonia malleja', hän sanoo, 'enkä tiennytkään.' Muutamassa kuukaudessa Rocero alkoi saada tasaista työtä – mallinnus Macy'sin luetteloissa, kuvaukset Hanesille ja jopa John Legend -video. Rocero, jolla oli täydelliset mittasuhteet, erikoistui alusvaatteisiin – hänelle se oli hänen naisellisuutensa lopullinen vahvistus. Mutta mitä enemmän hän menestyi, sitä enemmän hänestä tuntui, että hänen oli menetettävä, jos joku oppii hänen menneisyydestään. Joskus, kun valokuvaaja nollautui hänen bikinirajansa, hänen sydämensä sykkii. 'Se pelko oli aina: entä jos ihmiset saisivat tietää? He luulivat, että olin huijannut heidät, ja ehkä menettäisin kanta-asiakkaani. Se voi pilata urani. Kannoin vainoharhaisuutta mukanani joka päivä.

Ja siellä olivat kuiskaa hänestä. Adrian Buckmaster, joka kuvasi häntä hääpuvussa morsiusfirmalle Demetriosille, mainitsi vaatekaappistylistille, kuinka hän oli kiinnostunut Rocerosta. 'Luulen, että hänellä on salaisuus', stylisti vastasi, minkä Buckmaster tiesi olevan koodi tietyissä piireissä transsukupuolisuudesta. Hän ei ollut tarkoittanut haluavansa seurustella Roceron kanssa – hän vain oli niin upea. 'Mutta sillä ei ollut minulle merkitystä', hän sanoo. 'Olin edelleen erittäin kiinnostunut hänestä. Jos hän on kaunis, hän on kaunis.

'OLIN RAKKAUKSEN PIHDESSÄ'

Rocero rakasti tapaa, jolla leikkaus vahvisti häntä seksuaalisesti, ja huomasi, että hän pystyi saamaan orgasmin naisena. 'Se oli kuin uudestisyntyminen', hän sanoo. – En koskaan ennen nauttinut seksistä, ja yhtäkkiä se tuntui hyvältä. Olin paljon enemmän kosketuksissa aistillisuuteni ja menin hulluksi tutkiessani sitä. Mutta tosiasiat hänen menneisyydestään tekivät haastavia keskusteluja. Eräs nuori mies vastasi hänen odottamattomaan paljastukseensa ajamalla hänet kotiin, täysin hiljaa, ja sanoi vain jättäessään hänet pois: 'Joten siksi polvisi ovat niin suuret.' Kun Rocero rakastui, hän piti tarinansa itselleen vuoden ajan. Lopulta stressi, joka aiheutui jatkuvasta elämänsä muokkaamisesta poikaystävänsä puolesta, osoittautui kuitenkin liian suureksi. 'Eräänä päivänä hän kysyi, olenko koskaan partiotyttö', hän muistelee. 'Mutta minä olin partiopoika.' Se oli vielä yksi yksityiskohta, joka hänen oli hiottava, ja jostain syystä viimeinen pisara. Hän tunsi olonsa sairaaksi ja juoksi kylpyhuoneeseen. 'Pääni pyöri ja kaikki oli pimenemässä, aivan kuin olisin pyörtymässä', hän sanoo. 'Olin murtuman partaalla. Tiesin, että minun oli kerrottava hänelle, mutta olin niin huolissani, että hän hylkäsi minut.

Lopulta hän lisäsi hermoja: 'Kulta, sinun täytyy istua alas', hän sanoi ja kertoi sitten hänelle kaiken. Hän ei sanonut sanaakaan; hän vain halasi häntä tiukasti, hän muistelee. Hän sanoi: 'Kiitos rohkeudesta. Se on inspiroivin tarina. Ja rakastan sinua sellaisena kuin olet.' He pysyivät yhdessä useita kuukausia ja erosivat, sanoo Rocero, vain siksi, että he olivat eri vaiheissa elämässään.

hauskoja syntymäpäivämeemejä hänelle

Roceron kasvava rehellisyys alkoi ohjata häntä kohti aktivismia. Parikymppisenä hän aloitti työskentelyn Summit Series -konferenssissa puhujille ja innovoijille. Samalla hän veti yhä enemmän vetoa transsukupuoliseen yhteisöön. Mutta hänen käännekohtansa tuli hänen kolmantenakymmenentenä syntymäpäivänsä, Tulumin rannalla silloisen poikaystävänsä kanssa. 'Mitä 30 tarkoittaa sinulle?' hän kysyi heidän pitäessään tauon hiekalla tanssimisesta. Hän katsoi häntä ja sanoi: 'En välitä enää. Olen valmis jakamaan koko matkani naisena. Matkansa jälkeen Summit-puhuja, jolle hän uskoi tämän tavoitteen, nimitti hänet TED-ehdokkaaksi, ja viisi kuukautta myöhemmin hän oli lavalla pitämässä puheensa.

Hän on edelleen hämmästynyt vastausten vuodattamisesta. Eräs ystävä paljasti olevansa biseksuaali; transmies kiitti häntä voimasta saada yhteys perheeseensä 10 vuoden jälkeen. Toinen kirjoitti Tumblriin: 'TED-puheesi oli hämmästyttävä. Transsiskoni teki itsemurhan viime viikolla. Tehokasta tavaraa, Rocero sanoo. 'Se vahvisti kaikki riskit, jotka olin ottanut. Tiesin, että olin oikealla tiellä.

Nykyään malli viettää suurimman osan ajastaan Sukupuoli Ylpeä , järjestö, jonka hän oli perustamassa varmistaakseen, että ihmiset ympäri maailmaa voivat vaihtaa sukupuoltaan lakiasiakirjoissa, ja puuttua heihin edelleen vaikuttavaan väkivaltaan ja syrjintään. 'Haluan kaikkien ymmärtävän, että transsukupuoliset naiset ovat naiset', hän sanoo. Organisaation aloitusjuhlissa New Yorkissa 9. huhtikuuta Roceroa juhlittiin - 'Tule ulos Geenan esittelyyn', kutsussa luki. Ystävät, työkaverit ja aktivistit kokoontuivat juhlimaan. Keskiyön aikoihin Colman Chamberlain Nike Foundationista lähestyi häntä. 'Kaikki nämä ihmiset tulivat tukemaan teitä sen vuoksi, mitä puolustatte', hän sanoi. Rocero kyynelehti ja ajatteli kaikkea, mitä hän oli käynyt läpi päästäkseen siihen hetkeen, ja kuinka iloinen hän oli, että hän oli ottanut harppauksen – sellaisen, jonka ihmiset olivat niin valmiita omaksumaan. Hän yksinkertaisesti halasi häntä ja palasi sitten tanssimaan vieläkin iloisemmin kuin ennen. 'Lopuksi', hän sanoo, 'tunsin oloni niin vapaaksi.'